港版國安法|美國可限制香港銀行SWIFT使用權? 曾施壓要求孤立伊朗、北韓使其無法以美元交易

港版國安法|美國可限制香港銀行SWIFT使用權? 曾施壓要求孤立伊朗、北韓使其無法以美元交易

港版國安法引發連串風波,外界關注美方會否透過SWIFT(環球銀行金融電信協會)進行涉港制裁,事實上美國早於2018年11月就使用這個殺手鐧,禁止受制裁的伊朗金融機構使用SWIFT,限制了伊朗使用美元進行交易的權利。

撰文:經一編輯部  | 圖片:Unsplash

美國國務卿蓬佩奧上週三(5月27日)確認香港不再享有高度自治權利,因而不被保證繼續享有特殊待遇。外界關注將會採用何種方式進行涉港制裁,包括取消香港獨立關稅區地位、制裁部分官員,甚至令聯繫匯率脫鉤等,亦有人提及美方或會透過SWIFT限制本港中資企業進行使用美元的交易,大大打擊資金的流通。

甚麼是SWIFT?

環球銀行金融電信協會(Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunication,簡稱SWIFT)成立於1973年,是國際銀行同業間的合作組織,接入SWIFT的各銀行及金融機構都有一個獨有「門牌號碼」,可以透過安全的電報轉換系統(Message Switching System),更準確、快捷、安全地傳送和接受匯款指令。SWIFT每天處理約2,600萬個交易指令,覆蓋全球大部分以美元計價的跨境交易。現時全球有超過10,000間、來自200多個不同國家的銀行都是其成員行。

美國可如何透過SWIFT進行制裁?

SWIFT可謂是銀行間的重要溝通系統,經此平台可更快捷和標準化地進行交易。過往美國曾取消伊朗及北韓多間金融機構的SWIFT使用權,令當時兩國的銀行都無法以美元交易。如果美國制裁中資銀行,受制裁的銀行將無法透過SWIFT與國外銀行交易,那存在這些銀行的資金就難以流通,投資者也會因而不再把資金存入相關銀行,導致大量存款被提走。

雖然SWIFT是由全球多國銀行組成的組織,而且總部設於比利時,但經常被指受美國主導,利用其制裁與美國敵對的國家。歐洲多國多次對此表示不滿,德國外交部長馬斯亦曾提出歐洲應該創立一個獨立於美國的新付款系統,以加強歐洲的自主權。

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港人生活會受到何等影響?

現時香港幾乎所有銀行都是SWIFT的成員行,均有專屬的SWIFT CODE,例如恒生(HASEHKHH)、滙豐(HSBCHKHHHKH)、中銀(BKCHHKHHXXX)、渣打(SCBLHKHH)等。一般港人使用銀行轉賬時無需使用SWIFT CODE,但在進行跨國轉賬時,或進行大額交易時便需要使用 SWIFT CODE。

根據《美國政策法》,香港擁有美國的特殊待遇包括港元美元的自由兌換,假如香港的中資銀行遭美國以SWIFT系統制裁,無法透過此平台聯繫世界各地成千上萬間銀行,將會嚴重妨礙資金的流動,大大打擊香港作為國際金融中心的地位。屆時不單止香港人會受影響,在港生活的美國人如需匯錢回家鄉,一樣會遇上阻滯。

如果SWIFT真的採用極端的做法,切斷和香港金融機構的美元交易,不但美元在國際使用份額會受影響,亦會嚴重損害在港美資機構的利益,對美國自身利益亦會造成極大傷害。

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